mercredi 12 mars 2008

Bouchon sans raison apparente

Tous les conducteurs se sont un jour dit au volant "Mais pourquoi est ce que ça bouche ?", sans pouvoir identifier un éventuel accident, ou des travaux qui pourraient expliquer le ralentissement constaté.

Une équipe de scientifiques japonais s'est intéressé à la question et a procédé à une modélisation mathématique. Ils ont constaté que lorsque la densité de véhicules atteint un certain seuil, le moindre changement de vitesse de l'un des conducteurs peut produire un ralentissement qui se propage telle une onde pour finalement former un bouchon.

Voici en vidéo l'une des expériences menées par les chercheurs:

video

Cette étude pourrait à terme permettre d'optimiser le nombre de véhicules sur chaque voie, ou les caractéristiques et les limitations de vitesse des nouvelles routes afin d'éviter d'atteindre cette fameuse densité critique.

Les mathématiques sont décidément partout !

la publication scientifique est disponible ici (en anglais)